帝国“铁娘子”——执掌英国的女人们
2018-06-21 10:58:13作者:雪饵 来源:中国经营网 评论:

21点梭哈 www.9khb.com.cn 自“铁娘子”肇始,由“铁娘子”振兴,经“铁娘子”落幕,人类有史以来最伟大的帝国,彻底画上了句号。在这面深深改变了中国历史进程的英国镜子面前,中国人究竟能看到一些什么值得资治通鉴的东西呢?

  “铁”的自然熔化,需要多久?
  2013年4月8日,答案揭晓:37年。
  这一天,被称为“铁娘子”的英国前首相撒切尔夫人与世长辞,距她被“铁”化足足37年。
  37年前,1976年1月19日,当时还是在野党领袖的撒切尔夫人在伦敦发表演讲,题为《英国觉醒》。
  在这篇演讲中,她激烈地抨击了苏联,痛斥说:“当我们把一切放在枪炮之前,他们(苏联)却把枪炮放在黄油之前?!?br />  5天后(1月24日),苏联官方报纸《红星报》在反驳文章中,送给她一个绰号——“铁娘子”(Iron Lady),她愉快地接受了。她当时应该并不知道,在遥远的中国,还有个被迫下台的小个子政治家,他的钦定绰号是“钢铁公司”。6年后,“铁娘子”将与“钢铁公司”发生激烈的碰撞,共同了断两个国家的百年纠葛。
  自此,地球人都知道,不论用何种语言,“铁娘子”这个词汇主要就是指这位英国女政治家的绰号。
  “铁娘子”逝去后,各种媒体在不断地告诉着受众们,“铁娘子”为什么那么“铁”:无论是内政还是外交,这位英国历史上迄今唯一的女首相,也是20世纪执政时间最长的首相,都显示出了相当铁腕的一面。
  对内,她砸碎了“英国特色的大锅饭”,摧毁了工会的霸权,推动了自由经济的发展;对外,她不惜倾举国之力,为了一个远在万里之外的小岛(马岛),而发动了一场战争,大获全胜,令英国人仿佛感觉到了帝国重来。
  夕阳无限好,只是近黄昏?!疤镒印比銮卸蛉舜⒐?,与其说是帝国复兴的曙光,不如说是“老大帝国”的体面辞世。
  吊诡的是,这个曾经号称“日不落”的帝国,其国运似乎总是与“铁娘子”密不可分:它在第一位铁娘子(伊丽莎白一世)手里诞生,在第二位铁娘子(维多利亚女王)手里壮大,也在最后一位铁娘子(撒切尔夫人)手里发出了最后的吼声。
  “铁娘子”们改变了英国,改变了世界,更重要的是——也改变了中国。她们所缔造、维护的英国,在一段很长的历史时期内,成为中国的一面镜子,在照见衰老、孱弱的同时,也照见了距离和希望。

铁娘子1.0:海盗女王

  “我知道我仅仅有一副女人柔弱的身体,但我有一颗国王的心、英格兰国王的心?!?/p>

  缔造了大英帝国的,就是一位“铁娘子”——女王伊丽莎白一世。
  伊丽莎白所继承的,是一个危在旦夕的王位,内有宗教纷争,外有强敌环伺,债台高筑,族群分裂。帝国的缔造,开始于这位“铁娘子”的“攘外必先安内”:在她即位的第二年(1589年),颁布了《最高权威法》,再次重申了她父亲亨利八世的基本国策,由国王兼任英格兰教会的最高领导人,国王成为英国的唯一领导核心,实行一元化领导,这有效地遏制了来自教会的掣肘,缓解了国家因宗教纷争而导致分裂的危险。
  为了维稳,她对苏格兰和爱尔兰都采取了强硬的手段,甚至不惜处决了堂姐、苏格兰女王玛丽,与爱尔兰也在1594年开始了血腥的“九年战争”。她的间谍头子弗兰西斯·华兴汉爵士,则在国内外建立了一个庞大的特工网络,提供了维稳利器。
  对外,伊丽莎白则积极开拓殖民地。1578年,她派遣汉弗莱·吉尔伯特前往北美,试图建立殖民地,但最终未能成行。1583年,吉尔伯特第二次尝试,来到了纽芬兰岛,宣布此地为英国殖民地,自此正式掀开了英国开拓海外殖民地的序幕。1583年,因此也被看作是“大英第一帝国”的开端,“第一帝国”时期持续了200年,直到1783年美国独立。
  伊丽莎白最“铁”的国策,就是积极对抗西班牙。她不仅向法国的新教徒国王亨利四世提供军援,建立统一战线,还放手发动“海盗”,发起了一场海上“人民战争”,伊丽莎白本人因此被称为“海盗女王”。
  依靠“海盗”发起超限战,对于这位 “铁娘子”来说,实在也是无奈之举。伊丽莎白即位之初,国库的外债高达200万英镑,根本无力在国防上大举投资,将海盗改制成准海军,就成为一项经济实用的政策。
  改造后的海盗,持证上岗,被称为Privateer(私掠者) ,单词拼写与Pirate(海盗)相似,其手段也依然是海上劫掠。区别在于,私掠者持有女王颁发的劫掠许可证,对劫掠的对象、区域有严格的限制,并且要向女王缴纳一定比例的劫掠所得。私掠者其实就是“铁娘子”手上的海上民兵、第二海军,虽然经常与海军协同作战,但却并不听命于海军的指挥,大多数时间他们都可以在规定地点、规定范围内自由行动。为了防止他们违反这“双规”条件,政府一般在授予私掠许可证的时候,要求船主缴纳“履约保证金”,违者将被???、刑事处分,甚至处决。
  毫无疑问,“海盗女王”的头衔一点都没有冤枉这位“铁娘子”。私掠,实在是英国人的一大重要发明,这一发明的重要性,完全可以与蒸汽机的诞生相媲美。这台“海权”蒸汽机,第一次以国家的名义为“海盗”进行了正名,“海盗”行为不再是邪恶的,而是爱国的、高尚的。
  私掠的成果是显著的:
  1568 年,英国人劫掠了西班牙的军饷船,获得了价值15万英镑的巨额军饷;
  1572年,最著名的私掠者弗朗西斯·德雷克,在巴拿马地峡攻击了西班牙运送白银的骡队,获得50 吨白银;
  1577年,被西班牙舰队追击的德雷克,因为无法通过戒备森严的麦哲伦海峡,被迫南下,却“发现”了一道新的海峡,可以直达太平洋,这道海峡日后被命名为德雷克海峡。德雷克进入太平洋之后,在美洲西海岸夺取了大量金银。这里虽然是西班牙殖民地,但西班牙人以为此地极为安全,并未设防——实际上,西班牙人根本就没做好欧洲同行们会窜入太平洋的准备,几乎所有的东方殖民地都处于不设防或低度设防的状态。德雷克的这次远征,带回了50 万磅“战利品”,相当于英国王室一年的收入。伊丽莎白女王亲临海盗船,为德雷克颁发“爵士”称号。
  据经济学家估算,整个17世纪的英国海外投资中,海盗们的收获,仅次于东印度公司。著名经济学家凯恩斯认为:“德雷克的三次大规模掠夺性远征奠定了英国海外投资的基础?!?br />  英国人兴奋地投入到“私掠船”的海盗事业当中。据估计,在1565~1603 年的英西战争期间,英国的私掠船至少在100 艘,有时甚至多达200 艘。这些有执照的“海盗”们,成为西班牙商船的最大梦魇,也在实战中培养造就了日后英国海军的精英人员。
  在歼灭西班牙无敌大舰队的战斗中,参战的英国私掠船,共有64艘之多,而皇家舰队的军舰只有34艘??梢运?,海盗、或者私掠者们,此时已经成为英国海军的主力。正是这一仗,建立了英国海上霸权,奠定了大英帝国的根基。
  开战之前(1588年8月8日),“铁娘子”伊丽莎白亲临前线,身着银盔银甲,检阅部队,发表了一篇被后世传颂的精彩演讲:
  “我可爱的人民,曾经有担心我们安危的人试图说服我们,在武装民众方面要十分谨慎,谨防叛乱;但是我向你们保证,如果连我的忠诚而可爱的人民都无法信任,我毋宁去死。让暴君们去恐惧(人民)吧。以上帝的名义,我将一如既往,将自己最主要的力量源泉和安危所在,寄托在人民忠忱之心和美好愿望之上?!抑牢医鼋鲇幸桓迸巳崛醯纳硖?,但我有一颗国王的心、英格兰国王的心?!?br />  当击溃无敌大舰队的胜利消息传来时,伊丽莎白离开要塞,与普通民众共庆胜利。此时的民众,为了迎战西班牙,都已经全副武装,而她仅仅带了6名随从。这种对自己和民众的“铁”的信任,令伊丽莎白在数百年后依然赢得民心,这或许也正是她“铁”得有底气的根源——2002年,在由BBC主持的民众公选的“最伟大的100名英国人”中,伊丽莎白名列第七,超过了英国历史上所有其他君王。在这位铁娘子的统治下,英国终于进入列强行列,伊丽莎白时代,也被看作是英国历史上的黄金时代。
  伊丽莎白享年70岁(1533~1603年)、在位45年(1558~1603),与中国明朝的嘉靖(1521~1567年在位)、隆庆(1567~1572年在位)、万历(1572~1620年在位)同时代。正是在这个时代,中英两国的国运开始了第一轮正面碰撞,曾经一直遥遥领先的中国,开始衰落,让位于纷纷崛起的欧洲诸国,而最后的领跑者则是英国。
  在伊丽莎白执政期间,1600年12月31日,英国组建了东印度公司,积极向东方扩张。而此时的中国,虽然经由隆庆皇帝的改革开放,解除了海禁,但依然对海洋贸易实行严格的“计划经济”,在宋元时代曾经主宰太平洋的中国海商,经过了200多年来自祖国的严厉打压,根本难以对抗西方的同行。
  美国学者斯塔弗里阿诺斯感慨道,与当时在技术上更为成熟的中国相比,西欧依然是无可匹敌的,因为“它拥有向外猛冲的推动力——宗教动力、思想骚动、经济活力和有效地动员人力、物力的民族君主国?!泵拦鸫笱Э夏岬险窝г涸撼ぴ忌颉つ?,曾经对过去500年的世界海洋霸权国家实力资源的演变进行了研究,他发现:海洋霸权的改变,在于不同势力对于可支配性资源掌控能力的改变,而这种改变的核心要素,就是“制度创新”。
  “制度创新”,或许正是“铁娘子”伊丽莎白之“铁”的根本?

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